Notre cerveau est composé de parties distinctes, chacune opérant selon sa propre logique. Certaines parties ont rationnelles, réfléchies et objectives, tandis que d’autres sont hautement émotionnelles et impulsives ou simplement automatiques. Bien que de telles différences puissent naturellement entrer en conflit, nous pouvons les gérer grâce à la sensibilisation et à la formation.

Le Paradoxe du Chimpanzé

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Résumé du livre Le Paradoxe Du Chimpanzé

Des films comme La Planète des Singes, des expressions comme « Ce n’est pas à un vieux singe qu’on apprend à faire des grimaces », ne sont que quelques-unes des nombreuses références à nos parents pas si éloignés. Mais les chimpanzés, au-delà de nous rappeler notre passé évolutif et de jouer un rôle dans la culture populaire, occupent une place dans notre manière de raisonner.

Cette partie de notre cerveau ressemblant à un chimpanzé affecte nos décisions, nos émotions et notre interaction avec les autres. Il est parfois en conflit avec le côté plus rationnel et humain de notre cerveau et nous incite à nous comporter d’une manière que nous pourrions autrement essayer d’éviter.

Nous allons dans cet article, plonger dans l’univers qui est notre cerveau et essayer de comprendre certaines de ses réactions les plus fondamentales. Le cerveau humain possède deux manières principales de penser qui entrent facilement en conflit les unes avec les autres. Notre cerveau est divisé en deux parties distinctes. La première est la partie « humaine » ou rationnelle située dans le lobe frontal. Cette partie du cerveau pense et agit sur la base des faits. La deuxième partie, qui vit dans le système limbique, est connue sous le nom de chimpanzé. Les fonctions de cette section du cerveau sont plus primitives et immédiates. En d’autres termes, la partie chimpanzé du cerveau agit en fonction des sentiments et des émotions. Naturellement, ces deux manières de traiter l’information peuvent facilement entrer en conflit, et lorsqu’elles le font, le cerveau chimpanzé prévaut souvent.

Après tout, le système limbique, qui est beaucoup plus ancien sur le plan de l’évolution, fonctionne plus rapidement, envoyant des impulsions plus fortes à l’action. Pour éviter ces affrontements inconfortables, il est essentiel que le cerveau humain gère activement le cerveau chimpanzé.

Chapitre 2 : Gérez votre chimpanzé intérieur en lui donnant de l’espace.

Le cerveau humain se compose donc de deux parties différentes et il est essentiel de pouvoir les gérer.

Voici comment :

Premièrement, dans toute interaction, vous devriez commencer par déterminer quelle section de votre cerveau dirige votre comportement : s’agit-il de l’humain ou du chimpanzé ? Pour comprendre cela, vous pouvez vous poser des questions simples commençant par « Est-ce que je veux… ? » En y répondant, vous apprendrez quelle partie du cerveau vous suivez. Par exemple, vous pourriez vous demander : « Est-ce que je veux me comporter de la sorte ? » Ou « Est-ce que je veux ressentir ces sentiments ? » Si vous répondez non à ces questions, c’est un signe certain que le chimpanzé a le contrôle.

Pour que ce soit plus concret, disons que vous vous inquiétez de façon obsessionnelle du fait que vous êtes en retard pour une réunion. Vous pourriez vous demander : « Est-ce que je veux être inquiet à ce sujet ? » Si vous dites non, vous pouvez être sûr que vous avez un problème de chimpanzé intérieur qui doit être géré. Une fois que vous avez déterminé cela, vous pouvez régner sur ce côté émotionnel de vous-même en lui donnant un petit exercice. Exercer votre chimpanzé intérieur revient à lui donner la liberté de se défouler. Par exemple, imaginez une interaction qui vous a mis en colère – disons, quelqu’un qui se heurte à vous au supermarché sans même une excuse. La clé ici est de vous permettre d’exprimer votre colère de manière totalement non censurée dans un environnement sûr. Râler et délirer à propos de la rencontre pendant dix minutes et dire tout ce qui vous passe par la tête. En faisant de la place pour cette période, vous satisferez probablement votre chimpanzé intérieur et la colère disparaîtra dans le décor.

Le Paradoxe du Chimpanzé ou Comment Gérer Nos Emotions Irrationnelles

Cependant, pour que cette technique soit efficace, un environnement vraiment sûr est absolument nécessaire. Trouvez un endroit où vous pouvez être seul et dire tout ce que vous vouliez crier à la personne dans le moment. Ne vous inquiétez pas du temps que cela prend ; continuez simplement jusqu’à ce que les émotions se calment.

Chapitre 3 : Le fonctionnement automatique est essentiel à l’existence humaine, mais il a un côté destructeur.

Maintenant que vous connaissez les parties humaines et chimpanzés de votre cerveau, il est temps d’en apprendre davantage sur une autre partie. Il s’appelle l’ordinateur et il est responsable des fonctions automatiques basées sur les modèles appris. Ceci est essentiel, car le pilote automatique joue un rôle majeur dans la vie de la plupart des humains. Un tel comportement automatique est basé sur des modèles que vous avez appris, des croyances que vous avez assimilées et des programmes que vous avez établis.

Par exemple, lorsque vous faites votre café du matin, mâchez votre sandwich au déjeuner ou vous brossez les dents avant de vous coucher, vous menez des actions que vous avez effectuées tous les jours pendant des années, voire des décennies. Vous les faites pratiquement sans réflexion ni effort conscient. Naturellement, une telle capacité a ses avantages. Par exemple, si vous avez grandi dans une famille aimante, vous aurez tendance à croire que les gens vous aiment et vous apprécient.

Cependant, toutes les automatisations ne sont pas utiles. Il y a aussi des éléments néfastes au fonctionnement automatique du cerveau. Ce sont les gobelins. Ils sont les modèles destructeurs que vous avez formés sur la base de l’expérience vécue et, tout comme leurs homologues utiles, ils sont stockés dans votre ordinateur. À titre d’exemple, imaginons qu’un enfant ramène à la maison un dessin qu’elle a fait à l’école. Un père bien intentionné pourrait complimenter le travail de l’enfant, la serrer dans ses bras et poser la photo sur le réfrigérateur. Bien que tout sonne bien, cela peut avoir des effets secondaires inattendus. Par exemple, l’enfant pourrait commencer à penser qu’elle ne sera aimée que pour ses réalisations, créant ainsi un schéma de pensée similaire à « Je ne suis pas aimable, à moins de bien performer ».

De toute évidence, de tels schémas sont dangereux et il faut faire tout ce qui est en son pouvoir pour décourager la formation de gobelins. Le père aurait peut-être bien fait de prendre un virement différent. D’abord, il aurait pu mettre le dessin de côté, embrasser sa fille et lui dire qu’il l’aime et qu’elle est fière d’elle. De là, il pouvait alors regarder le dessin et lui demander si elle voulait le poser sur le frigo, neutralisant tout lien entre la réussite et son amour. Cela étant dit, cette approche ne fonctionne vraiment que pour contrer les gobelins dans l’œuf.

Chapitre 4 : Débarrassez-vous de vos gobelins en les identifiant et en les remplaçant par des alternatives positives.

Les gobelins sont donc réels et peuvent causer de sérieux problèmes. Pour les gérer, vous devez mettre votre ordinateur en forme, ce qui implique l’implantation de modèles positifs.

Voici comment faire :

Tout d’abord, vous devez identifier les gobelins qui résident réellement dans votre ordinateur. Cette première étape est essentielle, car le chimpanzé et les parties humaines de votre cerveau se tournent vers l’ordinateur lorsqu’ils ne savent pas comment agir. Et s’il y a un gobelin dans l’ordinateur — disons, un modèle de comportement négatif — le résultat sera troublant à la fois pour le chimpanzé émotionnel et l’humain rationnel. Malheureusement, les gobelins sont souvent bien cachés, ce qui entraîne toutes sortes de problèmes. Par exemple, imaginez que vous fassiez la queue pour acheter un café quand quelqu’un vous coupe la tête. L’humain voudra leur faire savoir poliment que vous êtes en ligne, tandis que le chimpanzé se précipitera pour renverser la personne. Mais avant de pouvoir agir sur l’une ou l’autre de ces impulsions, ils se tourneront vers l’ordinateur.

Maintenant, s’il y a un gobelin dans l’ordinateur qui dit que vous n’êtes pas aussi bon que les autres, le chimpanzé et l’humain reculeront et vous ne réagirez pas du tout. Cela peut vous empêcher de faire toutes sortes de choses, et la première étape pour y faire face est de l’identifier. Une fois que vous avez compris qu’il existe un gobelin dans votre ordinateur, vous pouvez simplement le remplacer par un modèles positif. Donc, si votre gobelin vous dit que vous valez moins que les autres, essayez d’adopter une alternative positive — par exemple, vous êtes aussi bon que les gens autour de vous. À partir de là, vous devriez être attentif à votre état d’esprit et travailler à remarquer quand le gobelin négatif se lève. À chaque fois, remplacez-le par la vue positive jusqu’à ce qu’il devienne absolument automatique. Si vous parvenez à intégrer ce nouveau pilote automatique, vous finirez par gérer poliment les situations difficiles, sans même y penser.

Chapitre 5 : Le chimpanzé a tendance à oublier que différentes personnes ont des cerveaux différents.

Être capable d’entendre les autres est essentiel pour naviguer dans le monde, et si vous voulez bien le faire, vous devez calmer votre chimpanzé. Une fois que vous l’aurez fait, vous vous rendrez compte que différentes personnes ont des cerveaux différents. Cela pourrait être une surprise puisque les gens ont tendance à supposer que le cerveau des autres fonctionne comme le leur. Mais cette hypothèse conduit inévitablement à des malentendus qui à leur tour irritent le chimpanzé. Lorsque vous atténuez le chimpanzé en utilisant les méthodes que vous avez maintenant apprises, vous serez en mesure de discerner différentes perspectives sur la vie.

Donc, pour vous aider à comprendre les autres, gardez ces trois points en tête :

  • Tout d’abord, ne présumez rien des autres. Le simple fait qu’une personne semble distante ou distraite ne signifie pas nécessairement qu’elle est hostile. Elles peuvent simplement avoir affaire à un problème personnel dont vous ne savez rien.
  • Deuxièmement, ne pas avoir des attentes déraisonnables envers les autres. Après tout, les gens font des erreurs et s’attendre à ce qu’ils soient parfaits tout le temps vous amènera au désastre.
  • Et, enfin, il est essentiel d’abandonner tous les préjugés, tant positifs que négatifs. Il vaut mieux simplement prendre les gens comme ils sont et essayer de les connaître.

Chapitre 6 : Les gens communiquent principalement de quatre manières et il est essentiel de savoir comment faire passer votre message sans être agressif.

Ce n’est un secret pour personne que la communication, ou l’absence de communication peut causer toutes sortes de problèmes, mais la bonne nouvelle est que c’est une compétence que vous pouvez pratiquer.

Mais avant d’y arriver, jetons un coup d’œil aux quatre façons par lesquelles nous communiquons, toutes impliquant notre chimpanzé et le cerveau humain. Tout d’abord, votre cerveau humain peut communiquer avec un autre cerveau humain. Deuxièmement, votre cerveau humain peut communiquer avec un cerveau chimpanzé. Troisièmement, votre chimpanzé peut communiquer avec le cerveau humain d’une autre personne et, finalement, votre chimpanzé peut communiquer avec un autre chimpanzé. Dans ce dernier scénario, les résultats ont tendance à être plutôt moches et la calamité qui en résulte est familière à quiconque a vu un couple dans une dispute.

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Pour éviter de tels désagréments, voyons comment créer des conditions idéales dès le départ. Il est important de gérer les problèmes au fur et à mesure qu’ils se présentent et de parler de manière affirmative, mais non agressive. Nous avons tendance à parler de ces problèmes avec tout le monde sauf avec la personne avec laquelle nous avons un problème. Ce n’est pas la bonne façon de faire les choses. Il est préférable de traiter directement avec la personne tout en gardant à l’esprit que l’agression aggrave généralement les choses. Après tout, la communication agressive est une communication émotionnelle qui déclenche nécessairement une réaction émotionnelle.

Chapitre 7 : Améliorer sa santé est facile si on se concentre sur les solutions plutôt que sur les problèmes.

Vous avez vu comment le cerveau et ses différentes parties affectent le comportement humain. Il est maintenant temps d’apprendre comment le chimpanzé et le cerveau humain peuvent avoir un impact sur votre santé. C’est vrai, le cerveau affecte même votre bien-être physique, il est donc facile d’améliorer votre santé en attirant votre attention sur des solutions plutôt que sur des problèmes. En fait, le dilemme de la condition physique est essentiel au débat entre humains et chimpanzés. L’humain veut faire de l’exercice et perdre du poids alors que le chimpanzé veut simplement se laisser tomber devant la télévision avec une énorme cuve de crème glacée. Face à cette contradiction, se concentrer sur des problèmes tels que le surpoids ne fera que renforcer votre chimpanzé intérieur, puisque plus vous vous sentez mal, plus vous rechercherez le confort rapide de la malbouffe et de la paresse.

Donc, au lieu de tomber dans ce piège, concentrez-vous sur ce que vous voulez. Dans ce cas, cela signifie faire de l’exercice et perdre quelques kilos. En d’autres termes, pour être en meilleure santé, vous devez être à la fois proactif et réactif. Le premier signifie avoir un plan et le second signifie que si votre plan échoue, vous pourrez regrouper et corriger les choses. Par exemple, imaginez que vous souhaitiez vous mettre en forme. Vous obtenez une adhésion au gymnase local et programmer deux entraînements par semaine avec un ami en forme. Juste comme ça, vous avez un plan. Mais ensuite, après deux semaines, vous vous retrouvez à court votre temps alloué au gymnase. Maintenant, vous devez être réactif. Donc, au lieu de vous attarder sur vos échecs, essayez de dire à votre ami d’entraînement à quel point vous appréciez votre temps au gymnase et à quel point vous progressez. Un commentaire si simple encouragera votre chimpanzé émotionnel, dont le seul but est de se sentir bien et de sauver la face.

Chapitre 8 : Cherchez le bonheur et célébrez vos victoires.

Saviez-vous que le bonheur est en fait un choix ?

Cela ne signifie pas que vous soyez heureux quand vous le voulez, mais que la vie a ses hauts et ses bas et que vous pouvez travailler activement pour avoir plus de bons moments et moins de mauvais. Alors, comment ça marche ? Eh bien, il s’agit d’ajouter de bonnes choses à votre vie. Rappelez-vous : il n’y a rien de superficiel à chercher ce dont vous avez besoin pour être heureux. Par exemple, il y a certaines choses matérielles dont vous avez probablement besoin pour vous sentir heureux et détendu — comme la nourriture, un appartement confortable et une douche. Cependant, il y a aussi des choses émotionnelles que vous voulez probablement, comme l’amour d’un partenaire ou le respect de vos collègues et amis.

Peu importe ce que vous voulez, écrivez tous ces besoins et réfléchissez à la manière dont vous apporterez les éléments de votre liste dans votre vie. Mais comme vous le faites, gardez à l’esprit que faire trop d’efforts peut masquer toutes vos grandes réalisations. En d’autres termes, le vrai problème avec le bonheur est que la partie chimpanzé de votre cerveau ne sera jamais satisfaite ; elle cherchera toujours plus, menant dangereusement à la réussite, mais pas au bonheur.

Imaginez un athlète dont le but ultime est de remporter une médaille olympique. Au cours de son voyage vers le sommet, il décroche un certain nombre de titres nationaux, affichant de brillantes démonstrations athlétiques. Cependant, malgré ces accomplissements, il ne célèbre jamais. Les chances sont que, même s’il remporte cette médaille d’or olympique, il ne pourra pas en profiter. Au lieu de cela, il passera immédiatement à la prochaine potentielle victoire. Il vous suffit d’apprécier vos réalisations au fur et à mesure qu’elles arrivent, en veillant à ce que vous appréciiez le bonheur que vous recherchiez à l’origine.

Rappelez-vous juste de faire des plans sains qui contrent vos envies primordiales, laissez-vous évacuer dans des espaces sûrs, communiquez avec sagesse et amour et célébrez tous vos succès en cours de route !


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Olivier Charles

Olivier Charles est passionné par l’entrepreneuriat, la finance et le développement personnel. Il est contributeur pour developpementpersonnel.org et le créateur de Motive-Toi.com. Un blog personnel dédié à vous aider à devenir plus efficace, en exploitant au maximum vos possibilités qui mèneront à la réalisation de vos objectifs les plus importants.
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